jueves, 16 de junio de 2016

MAL DE ALTURA (Jon Krakauer)



Hoy os traigo un libro del que no tenía idea de su existencia hasta hace muy poco. Está basado en un hecho real, la tragedia acaecida en el Everest en el año 1996, en la que murieron varios miembros de diversas expediciones comerciales, entre ellos los guías.

Pues bien, recientemente se ha estrenado la película Everest basada en esos mismos hechos, y tras ver la película y saber que se basaba en este libro, me decidí a leerlo.

Tras publicarse, uno de los guías supervivientes que no sale muy bien parado, Anatoly Bukreev, decidió publicar su propia versión, Everest 1996, el cual he añadido a mi lista de pendientes.

Datos del libro.

Autor: Jon Krakauer.
Número de páginas: 368
Año de publicación:1997
Editorial: Ediciones Desnivel



Sinopsis.

Mal de altura se ha convertido en una lectura obligada para todo amante de la literatura de montaña, de aventura o de viajes. Un best seller internacional tanto por la calidad de la historia como por el acierto con el que su autor, Jon Krakauer, nos narra lo sucedido.

Qué más se puede decir de una tragedia que conmocionó el mundo de la montaña incluso trascendiéndolo...quizá sólo que merece la pena empaparse de la intensidad de las palabras y el estilo gráfico del autor que consiguen atrapar al lector y nos llevan en este viaje literario hasta el corazón mismo de lo inevitable.

Mal de altura se lee como una buena novela, pero no es ficción. Jon Krakauer partió hacia el Himalaya en 1996 para escribir un reportaje sobre la creciente explotación comercial del Everest. Su intención era analizar los motivos de que tanta gentes esté dispuesta a someterse a riesgos antes reservados a alpinistas profesionales. TRas coronar la cima más alta de la Tierra, Krakauer comenzó el peligroso descenso, pero no todos lo consiguieron; hubo muertes, hubo heridos y mucha controversia. Esta obra suscitó tanta polémica que Krakauer se vio obligado a escribir un post scriptum de réplica.

El tiempo se detiene mientras Krakauer perfila y relata conmovedoramente lo sucedido.

Opinión.

Este libro no estaba en ninguna de mis litas de pendientes. De hecho ni siquiera había oído hablar de él, ni de la tragedia que narra. Pero tras ver la película Everest no pude dejar de incluirlo y darle preferencia sobre otros muchos.



Como bien nos indica la sinopsis, el autor viajó al Everest como miembro de una expedición comercial. Su misión: escribir un artículo para una revista sobre el creciente número de expediciones comerciales, sobre que lleva a cientos de alpinistas no profesionales a escalar la montaña más alta del planeta. Dentro de este grupo nos encontramos al propio autor, como él indica en varias ocasiones se preparó, pero para nada era un profesional ni había escalado cumbres similares.

Durante el libro Krakauer nos irá presentando a los miembros de su expedición fundamentalmente, haciendo hincapié en Rob Hall, el jefe de la misma y propietario de Adventure Consultants. También nos irá presentando a los miembros del resto de expediciones, centrándose en Mountain Madness, que es la otra empresa que coronará cima el mismo día.

Desde el principio me quedó claro que a parte de lo difícil que debe ser escalar es montaña o cualquiera, se fueron sucediendo una serie de circunstancias que sumadas una a otra desencadenaron en la tragedia sucedida. Enfrentamientos entre guías, enfermedad y una gran tormenta imprevista en el tramo final convirtieron esa temporada en la más mortífera de la historia.

Las historias personales también están muy bien reflejadas, que lleva a cada uno a sumir ese riesgo, analizando no sólo esa expedición, sino que motivó a muchos hombres y mujeres desde que se conoció la existencia de este pico. Sobretodo me impacta la de uno de los supervivientes que fue dado por muerto en varias ocasiones. 

Pero no sólo tragedia nos muestra el libro. También se trata muy bien el tema de la explotación de la montaña. De lo que supone esta explotación para los sherpas en trabajo, de lo que supone para los gobiernos en impuestos, de los que supone para el medioambiente... intereses unos y otros enfrentados. Activación económica de la zona frente a degradación medioambiental (cientos de botellas de oxígeno se acumulan en el tramo final junto con más desperdicios humanos, por poner un ejemplo).

En definitiva me parece un libro muy interesante para cualquier persona que le guste mínimamente la literatura de aventura.

Y vosotros, ¿conocíais el libro o la historia antes de que la gran pantalla se hiciese eco de la misma?

lunes, 6 de junio de 2016

EL UMBRAL DE LA ETERNIDAD (Ken Follet)


Y finalmente llego al libro que me ha hecho releer los dos anteriores de la saga. Más de 3000 de páginas de lectura seguida sobre estas familias, pero es algo que no me cansa tratándose de mi autor preferido.

Aún así, tengo que decir desde el principio que aunque me ha gustado y mucho, para mí es peor que los dos predecesores. Pero no por ello desaconsejo su lectura ni mucho menos, simplemente creo que el aura que envuelve las dos guerras mundiales, el sufrimiento de las familias, nos hace adentrarnos en la historia de un modo que esta no llega a conmovernos tanto.
Ken Follet junto a su estatua en Vitoria

Datos del libro.

Autor: Ken Follet
Número de páginas: 1152
Año de publicación: 2014
Editorial: Plaza & Janés

Sinopsis.

En el año 1961 Rebecca Hoffman profesora en Alemania del Este y nieta de lady Maud, descubrirá que la policía secreta está vigilándola mientra su hermano menor, Walli, sueña con huir a Occidente para convertirse en músico de rock.

George Jakes, joven abogado que trabaja con los hermanos Kennedy, es un activista del movimiento por los derechos civiles de los negros en Estados Unidos que participará en las protestas de los estados del Sur y en la marcha sobre Washington liderada por Martin Luther King.

EnRusia las incliunaciones políticas enfrentan a los hermanos Tania y Dimka Dvorkin. Este se convierte en una de las jóvenes promesas del Kremlin mientras su hermana entrará a formar parte de un grupo activista que promueve la insurrección.

Desde en sur de Estados Unidod hasta la remota Siberia, desde la isla de Cuba hasta el vibrante Londres de los años sesenta, El umbral de la eternidad es la historia de aquellas personas que lucharon por la libertad individual en medio del conflicto titánico entre los dos países más poderosos jamás conocidos.

Opinión.

Nos trasladamos a 1961, La mayoría de nuestros protagonistas son aún adolescentes, a excepción de Rebecca Hofmann y los rusos Tania y Dimka (sobrinos de Volodia Peshkov).

En este libro hay tres escenarios claves, Alemania, sobretodo Alemania del Este, EEUU y la URSS. Nos irá trasladando por los acontecimientos más importantes de la llamada guerra fría. Comenzaremos con la crisis de los misiles cubanos, donde irá destinada Tania Dvorkin en calidad de periodista de la TASS. Allí Tania descubrirá un pueblo muy diferente al suyo pero con ideas similares y saldrá desencantada. Tania Dvorkin es en realidad una periodista muy crítica con el comunismo, aunque no puede publicar sus ideas de modo alguno sin correr riesgo de ser deportada a Siberia. Aun así se las ingenia para participar en movimientos subersivos que no siempre acaban bien.

Su hermano Dimka es también crítico con la forma en que se desarrollan las cosas en la URSS, pero al contrario que Tania, él sí está convencido de las bondades del comunismo y tan sólo ve el problema en los dirigentes. En su carrera política le veremos al lado de Jruschov, Gorvachov y en definitiva de cualquier político con relevancia en la URSS.



En el lado estadounidense, a parte de hablarnos de las tensiones con la URSS, nos adentraremos en su política interior, en la batalla por los derechos civiles de los negros. En mi opinión, esto se intuyó claramente desde que en el segundo libro Greg Peshkov tiene un hijo mulato con Jacky Jakes. Y ese hijo será precisamente quien nos ayude a comprender todo lo que sucedió en torno a personajes como los hermanos Kennedy y Martín Luther King, todos ellos asesinados.

En Alemania tenemos a la familia Frank, que quedarán aislados del mundo en el lado este del muro. Sus hijos Rebecca y Walli podrán escapar pero a cambio pagarán el precio de no volver a su familia hasta la caída del muro.

Walli fundará una banda de música con  Dave Williams y a través de ellos conoceremos el mundo de las drogas y el movimiento hippie.

La familia Williams es la que menos protagonismo tendrá en esta saga, aunque sí volveremos a ver a Ethel y a Daisy, personajes muy importantes en las primeras entregas.


Al igual que en las entregas anteriores, personajes reales se entremezclan con personajes totalmente inventados para contarnos una conmovedora historia de ficción que se desarrolla en una época real y que debemos comprender para entender el porqué de todo lo que ocurre.

Es la historia de como hemos llegado hasta el día de hoy, de porqué la sociedad hoy en día es como es.

Creo que si de algo peca este libro es que no hay gente "corriente". Todos son políticos, o están muy bien relacionados, o son artistas... aquí no tenemos a la familia de mineros del primer libro, a esa Ethel luchando para prosperar. Salvo los Frank, el resto están muy acomodados.

Otra diferencia respecto a libros anteriores son los personajes. En las anteriores entregas tenemos 2 personajes femeninos que sobresalen por encima del resto: Maud y Ethel en el primer libro, Daisy y Carla en el segundo. Aquí en cambio ninguno de los personajes femeninos llega a producir esa sensación de sobresalir por encima del resto. De hecho me atrevería a decir que los personajes principales de este libro son masculinos.

En definitiva recomiendo la lectura de este libro, tanto si simplemente se quiere pasar un rato (muy largo eso sí) entretenido, como si se quiere uno adentrar en los acontecimientos ocurridos entre el final de la Segunda Guerra Mundial y la caída del Muro de Berlín.