domingo, 22 de abril de 2018

EL ABOGADO DE INDIAS (Amós Milton)


Este libro me llamó la atención desde que lo vi por su título. Nunca he acabado de entender muy bien porqué unos libros nos entran y otros no sin saber nada de ellos. Pero fue lo que me pasó con este. No había oído hablar de él, no sabía de qué iba...pero lo vi y me llamó la atención.

De eso hace tiempo, pero aún no me había puesto con él y creo que fue un error porque me ha gustado bastante, aunque me ha dejado un final un poco agrio porque deja claro que hay una segunda parte que aún no se ha publicado a pesar del tiempo que ha pasado.


Datos del libro.

Autor: Amós Milton
Número de páginas: 360
Año de publicación: 2.011
Editorial: Almuzara

Sinopsis.

Año 1595. Sevilla es una de las ciudades más populosas del mundo conocido, ruge y bulle por los cuatro costados. El oro y la plata que llegan del Nuevo Mundo tienen que pasar por esta contradictoria Puerta de Indias, la auténtica Babilonia de Europa. En las enrevesadas callejuelas de esta ciudad, mitas moderna, mitad medieval, comparten vida rufianes, aristócratas, ladrones, mercaderes monjes e individuos de todo pelaje. Entre todos ellos, casi con sigilo, se desenvuelve Alonso, un muchacho de casta social llana que se ve obligado a superar durísimas pruebas. Fiel a sí mismo y a unos principios inquebrantables llega a afianzarse como un auténtico "hombre de ley" llegando a influir, de forma definitiva, en la vida de alguno de los personajes más excepcionales de la colosal época del oro y la sangre.

Una novela actual y sin embargo histórica, donde los personajes, los pleitos, los enfrentamientos entre administraciones, los sobornos y los entresijos de una justicia débil con los arrogantes, pero arrogante con los débiles


Opinión.

Bueno, como os comentaba al principio este libro me llamó la atención nada más verlo, quizá por su título que me resultó exótico y esperaba que la acción se desarrollase en las antiguas colonias. Después leí la sinopsis y vi que contra mi primera idea, la acción transcurría en Sevilla. Pero no por ello me olvidé de él.

Y el libro no me ha defraudado en absoluto. Conocemos a Alonso justo antes de presentarse al examen para convertirse en el doctor en leyes más joven de toda Sevilla y además en el primer alumno no becado que lo consigue. En esa época, los alumnos becados eran precisamente los que procedían de las familias importantes de la sociedad sevillana, por lo que podemos deducir que los años de estudiante de Alonso no han sido fáciles. Pero su examen le cambia la vida.

A partir de aquí veremos crecer y madurar a un Alonso que tiene tres pilares claves que le marcan en su forma de actuar. Su madre, que ha sacrificado su vida para dedicársela a él plenamente desde que su padre les abandonó rumbo a Cartagena de Indias cuando Alonso aún era un crío. Su tío Diego, antiguo militar de los Tercios de Flandes que lleva el despacho del padre de Alonso desde que este se fuese y que prácticamente ha ejercido de figura paterna con su sobrino y Andrea Pinelo, un estudiante algo atolondrado con el que Alonso comparte salidas y que pertenece a una de las mejores familias de Sevilla.

Veremos como resuelve casos de todo tipo e incluso un proceso contra la Santa Inquisición que se basa en un caso real recogido en los archivos de la época y que nos muestra de los que eran capaces. Veremos el proceso con Miguel de Cervantes, las protestas contra las casas de mancebía de la época...todo ello casos reales aunque no los llevase nuestro Alonso que es un personaje ficticio al que se coloca en un contexto histórico en el que el oro que llega de América todo lo mueve.

Torre del Oro


El papel de la mujer en la época también queda muy bien reflejado. Sin posibilidad de estudiar, sin posibilidad de decidir qué hacer con su vida, a la espera de que maridos, padres, tutores tomen las decisiones por ellas y siendo un objeto que pueden reclamar.

Veremos a Alonso enamorarse y también sufrir por amor, y cuando por fin parece recuperarse volver a perder toda esperanza hasta el punto de decidir dar un paso en busca de su padre. Y aquí nos encontramos esperando la segunda parte para conocer las aventuras de Alonso. Porque aunque el libro me ha encantado me ha dejado un mal sabor de boca ese final que tiene donde nada acaba como a una le gusta que terminen los libros.


Y vosotros, ¿lo habéis leído? ¿Qué os ha parecido? ¿Sabéis algo de la segunda parte?

martes, 10 de abril de 2018

LA TEMPLANZA (María Dueñas)



Hace casi dos años que no toco el blog y ya me da casi vergüenza decir que voy a continuar con él porque luego me resulta imposible seguir el ritmo que requiere el tenerlo actualizado. Y no es precisamente por no leer. Me atrevería a decir que leo incluso más que antes ya que aprovecho cada minuto de transporte público.

Durante todo este tiempo he leído tanto que tendría para preparar entradas para todo lo que resta de año... a ver si lo consigo.

Uno de los últimos libros que he leído ha sido la Templanza de Marías Dueñas y he de decir que no me ha decepcionado.

Datos del libro.
Autor: María Dueñas
Número de páginas: 544
Año de publicación: 2015
Editorial: Planeta

Sinopsis.

Nada hacía suponer a Mauro Larrea que la fortuna que levantó tras años de tesón y arrojo se le derrumbaría con un estrepitoso revés. Ahogado por las deudas y la incertidumbre, apuesta sus últimos recursos en una temeraria jugada que abre ante él la oportunidad de resurgir. Hasta que la perturbadora Soledad Montalvo, esposa de un marchante de vinos londinense, entra en su vida envuelta en claroscuros para arrastrarle a un porvenir que jamás sospechó.

De la joven república mexicana a la espléndida Habana colonial; de las Antillas al jerez de la segunda mitad del siglo XIX, cuando el comercio de sus vinos con Inglaterra convirtió la ciudad andaluza en un enclave cosmopolita y legendario. Por todos estos escenarios transita La Templanza, una novela que habla de glorias y derrotas, de minas de plata, intrigas de familia, viñas, bodegas y ciudades soberbias cuyo esplendor se desvaneció en el tiempo. Una historia de coraje ante las adversidades y de un destino alterado para siempre por la fuerza de una pasión.

Solo las grandes historias despiertan grandes emociones.

Opinión.

Todos los que hemos leído El tiempo entre costuras tenemos a María Dueñas entre nuestras escritoras favoritas, de eso no me cabe duda. Por eso en cuanto publica un libro vamos todos a leerlo corriendo. Pero cuando las expectativas son muy altas, a veces el lector queda defraudado. Eso fue lo que ocurrió con Misión Olvido, que a pesar de que me gustó, no es ni mucho menos lo que esperaba de ella en ese momento. Con La Templaza, aunque sigue sin igualar a su primera novela, creo que podemos quitarnos esa espinita. Es una gran novela..

En mi opinión es un libro muy entretenido, que te engancha desde el primer momento. Mauro Larrea, un español afincado en México, pierde toda su importante fortuna de un plumazo. En la más absoluta ruina debe recomponer su fortuna desde casi la nada y con premura para no poner en riesgo su posición social y así garantizar una buena boda a su indómito hijo Nicolás.

A partir de aquí veremos a Mauro emprender negocios arriesgados, apostando siempre todo a una carta y comprenderemos cómo consiguió su fortuna y también cómo la perdió. Sus aventuras nos llevarán desde México hasta la Habana, abandonando en México a su querida hija Mariana a punto de convertirlo en abuelo. En la Habana tratará de invertir lo poco que le queda de la mejor manera posible y además debe cumplir el encargo de su futuro consuegro. Buscar a su hermana y hacerle entrega de una herencia. Lo que parece una tarea sencilla no lo es tanto, y Carola Gorostiza complicará su vida casi tanto como el revés sufrido por su fortuna. Pero también le brindará la oportunidad de viajar a Jerez, donde seguirá buscando fortuna en un sector tan alejado y distinto de sus iniciales negocios mineros como lo puede ser el vino.

Para terminar de complicar su situación, allí conocerá a Soledad Montalvo, quien le marcará profundamente. 

Una historia que nos muestra como un hombre tiene que reinventarse a sí mismo una y otra vez. Donde vemos a un personaje totalmente maduro, hacer una reflexión sobre su vida y plantarle cara a los infortunios con valentía.

La novela además trata temas muy interesantes como la independencia de las colonias o el comercio de esclavos. Y nos muestra un Jerez desconocido para la gran mayoría pero que fue muy grande gracias al sherry (jerez) que comercializaba con Inglaterra y que hizo que se asentaran grandes familias vinateras inglesas que aún hoy dan nombre a las más famosas bodegas de la zona.



En definitiva me parece un libro muy recomendable. ¿Lo habéis leído?, ¿qué os ha parecido?




jueves, 16 de junio de 2016

MAL DE ALTURA (Jon Krakauer)



Hoy os traigo un libro del que no tenía idea de su existencia hasta hace muy poco. Está basado en un hecho real, la tragedia acaecida en el Everest en el año 1996, en la que murieron varios miembros de diversas expediciones comerciales, entre ellos los guías.

Pues bien, recientemente se ha estrenado la película Everest basada en esos mismos hechos, y tras ver la película y saber que se basaba en este libro, me decidí a leerlo.

Tras publicarse, uno de los guías supervivientes que no sale muy bien parado, Anatoly Bukreev, decidió publicar su propia versión, Everest 1996, el cual he añadido a mi lista de pendientes.

Datos del libro.

Autor: Jon Krakauer.
Número de páginas: 368
Año de publicación:1997
Editorial: Ediciones Desnivel



Sinopsis.

Mal de altura se ha convertido en una lectura obligada para todo amante de la literatura de montaña, de aventura o de viajes. Un best seller internacional tanto por la calidad de la historia como por el acierto con el que su autor, Jon Krakauer, nos narra lo sucedido.

Qué más se puede decir de una tragedia que conmocionó el mundo de la montaña incluso trascendiéndolo...quizá sólo que merece la pena empaparse de la intensidad de las palabras y el estilo gráfico del autor que consiguen atrapar al lector y nos llevan en este viaje literario hasta el corazón mismo de lo inevitable.

Mal de altura se lee como una buena novela, pero no es ficción. Jon Krakauer partió hacia el Himalaya en 1996 para escribir un reportaje sobre la creciente explotación comercial del Everest. Su intención era analizar los motivos de que tanta gentes esté dispuesta a someterse a riesgos antes reservados a alpinistas profesionales. TRas coronar la cima más alta de la Tierra, Krakauer comenzó el peligroso descenso, pero no todos lo consiguieron; hubo muertes, hubo heridos y mucha controversia. Esta obra suscitó tanta polémica que Krakauer se vio obligado a escribir un post scriptum de réplica.

El tiempo se detiene mientras Krakauer perfila y relata conmovedoramente lo sucedido.

Opinión.

Este libro no estaba en ninguna de mis listas de pendientes. De hecho ni siquiera había oído hablar de él, ni de la tragedia que narra. Pero tras ver la película Everest no pude dejar de incluirlo y darle preferencia sobre otros muchos.



Como bien nos indica la sinopsis, el autor viajó al Everest como miembro de una expedición comercial. Su misión: escribir un artículo para una revista sobre el creciente número de expediciones comerciales, sobre qué lleva a cientos de alpinistas no profesionales a escalar la montaña más alta del planeta. Dentro de este grupo nos encontramos al propio autor, ya que como él indica en varias ocasiones se preparó, pero para nada era un profesional ni había escalado cumbres similares.

Durante el libro, Krakauer nos irá presentando a los miembros de su expedición, haciendo hincapié en Rob Hall, el jefe de la misma y propietario de Adventure Consultants. También nos irá presentando a los miembros del resto de expediciones, centrándose en Mountain Madness, que es la otra empresa que coronará cima el mismo día.

Desde el principio me quedó claro que, a parte de lo difícil que debe ser escalar esta montaña o cualquiera, se fueron sucediendo una serie de circunstancias que sumadas una a otra desencadenaron en la tragedia sucedida. Enfrentamientos entre guías, enfermedad y una gran tormenta imprevista en el tramo final convirtieron esa temporada en la más mortífera de la historia.

Las historias personales también están muy bien reflejadas, qué lleva a cada uno a sumir ese riesgo, analizando no sólo esa expedición, sino las causas que motivan a muchos hombres y mujeres a emprender este reto año tras año desde que se descubrió la existencia de este pico. Sobre todas las historias, impacta la de uno de los supervivientes que fue dado por muerto en varias ocasiones y que salió bastante mal parado de la aventura. 

Pero no sólo tragedia nos muestra el libro. También se trata muy bien el tema de la explotación de la montaña. De lo que supone esta explotación para los sherpas proporcionándoles trabajo e ingresos, de lo que supone para los gobiernos en impuestos, de lo que supone para el medioambiente debido a las toneladas de basura que se quedan en la montaña tras cada expedición. Intereses unos y otros enfrentados entre sí. Activación económica de la zona frente a degradación medioambiental (cientos de botellas de oxígeno se acumulan en el tramo final junto con más desperdicios humanos, por poner un ejemplo).

En definitiva me parece un libro muy interesante para cualquier persona que le guste mínimamente la literatura de aventura. Así como un imprescindible para los amantes de la escalada.

Y vosotros, ¿conocíais el libro o la historia antes de que la gran pantalla se hiciese eco de la misma?

lunes, 6 de junio de 2016

EL UMBRAL DE LA ETERNIDAD (Ken Follet)


Y finalmente llego al libro que me ha hecho releer los dos anteriores de la saga. Más de 3000 de páginas de lectura seguida sobre estas familias, pero es algo que no me cansa tratándose de mi autor preferido.

Aún así, tengo que decir desde el principio que aunque me ha gustado y mucho, para mí es peor que los dos predecesores. Pero no por ello desaconsejo su lectura ni mucho menos, simplemente creo que el aura que envuelve las dos guerras mundiales, el sufrimiento de las familias, nos hace adentrarnos en la historia de un modo que esta no llega a conmovernos tanto.
Ken Follet junto a su estatua en Vitoria

Datos del libro.

Autor: Ken Follet
Número de páginas: 1152
Año de publicación: 2014
Editorial: Plaza & Janés

Sinopsis.

En el año 1961 Rebecca Hoffman profesora en Alemania del Este y nieta de lady Maud, descubrirá que la policía secreta está vigilándola mientra su hermano menor, Walli, sueña con huir a Occidente para convertirse en músico de rock.

George Jakes, joven abogado que trabaja con los hermanos Kennedy, es un activista del movimiento por los derechos civiles de los negros en Estados Unidos que participará en las protestas de los estados del Sur y en la marcha sobre Washington liderada por Martin Luther King.

EnRusia las incliunaciones políticas enfrentan a los hermanos Tania y Dimka Dvorkin. Este se convierte en una de las jóvenes promesas del Kremlin mientras su hermana entrará a formar parte de un grupo activista que promueve la insurrección.

Desde en sur de Estados Unidod hasta la remota Siberia, desde la isla de Cuba hasta el vibrante Londres de los años sesenta, El umbral de la eternidad es la historia de aquellas personas que lucharon por la libertad individual en medio del conflicto titánico entre los dos países más poderosos jamás conocidos.

Opinión.

Nos trasladamos a 1961, La mayoría de nuestros protagonistas son aún adolescentes, a excepción de Rebecca Hofmann y los rusos Tania y Dimka (sobrinos de Volodia Peshkov).

En este libro hay tres escenarios claves, Alemania, sobretodo Alemania del Este, EEUU y la URSS. Nos irá trasladando por los acontecimientos más importantes de la llamada guerra fría. Comenzaremos con la crisis de los misiles cubanos, donde irá destinada Tania Dvorkin en calidad de periodista de la TASS. Allí Tania descubrirá un pueblo muy diferente al suyo pero con ideas similares y saldrá desencantada. Tania Dvorkin es en realidad una periodista muy crítica con el comunismo, aunque no puede publicar sus ideas de modo alguno sin correr riesgo de ser deportada a Siberia. Aun así se las ingenia para participar en movimientos subersivos que no siempre acaban bien.

Su hermano Dimka es también crítico con la forma en que se desarrollan las cosas en la URSS, pero al contrario que Tania, él sí está convencido de las bondades del comunismo y tan sólo ve el problema en los dirigentes. En su carrera política le veremos al lado de Jruschov, Gorvachov y en definitiva de cualquier político con relevancia en la URSS.



En el lado estadounidense, a parte de hablarnos de las tensiones con la URSS, nos adentraremos en su política interior, en la batalla por los derechos civiles de los negros. En mi opinión, esto se intuyó claramente desde que en el segundo libro Greg Peshkov tiene un hijo mulato con Jacky Jakes. Y ese hijo será precisamente quien nos ayude a comprender todo lo que sucedió en torno a personajes como los hermanos Kennedy y Martín Luther King, todos ellos asesinados.

En Alemania tenemos a la familia Frank, que quedarán aislados del mundo en el lado este del muro. Sus hijos Rebecca y Walli podrán escapar pero a cambio pagarán el precio de no volver a su familia hasta la caída del muro.

Walli fundará una banda de música con  Dave Williams y a través de ellos conoceremos el mundo de las drogas y el movimiento hippie.

La familia Williams es la que menos protagonismo tendrá en esta saga, aunque sí volveremos a ver a Ethel y a Daisy, personajes muy importantes en las primeras entregas.


Al igual que en las entregas anteriores, personajes reales se entremezclan con personajes totalmente inventados para contarnos una conmovedora historia de ficción que se desarrolla en una época real y que debemos comprender para entender el porqué de todo lo que ocurre.

Es la historia de como hemos llegado hasta el día de hoy, de porqué la sociedad hoy en día es como es.

Creo que si de algo peca este libro es que no hay gente "corriente". Todos son políticos, o están muy bien relacionados, o son artistas... aquí no tenemos a la familia de mineros del primer libro, a esa Ethel luchando para prosperar. Salvo los Frank, el resto están muy acomodados.

Otra diferencia respecto a libros anteriores son los personajes. En las anteriores entregas tenemos 2 personajes femeninos que sobresalen por encima del resto: Maud y Ethel en el primer libro, Daisy y Carla en el segundo. Aquí en cambio ninguno de los personajes femeninos llega a producir esa sensación de sobresalir por encima del resto. De hecho me atrevería a decir que los personajes principales de este libro son masculinos.

En definitiva recomiendo la lectura de este libro, tanto si simplemente se quiere pasar un rato (muy largo eso sí) entretenido, como si se quiere uno adentrar en los acontecimientos ocurridos entre el final de la Segunda Guerra Mundial y la caída del Muro de Berlín.








miércoles, 25 de mayo de 2016

EL INVIERNO DEL MUNDO (Ken Follet)



Hace meses que no escribo y no ha sido por no haber leído. Pero entre el niño y volver a currar tengo poco tiempo de ponerme con el ordenador ya que tengo que esperar a que se duerma y en ese momento suelo caer yo también rendida a los brazos de Morfeo.

En cambio si algo bueno tiene esta situación es que ahora tengo mi momento de lectura diaria y desconexión en el metro, donde no puede interrumpirme un llanto o el deseo de mi peque de jugar, cosa que por cierto disfruto mucho. Esto me ha permitido acumular unos cuantos libros que reseñar. Espero poder ir haciéndolo poco a poco.

Como comenté en mi última entrada me había propuesto leer la trilogía The Century de seguido y así lo hice. Por tanto voy a hablaros del segundo libro, El invierno del mundo.

Datos del libro.

Autor: Ken Follet
Número de páginas: 960 páginas
Año de publicación: 2014
Editorial: Plaza & Janés


Sinopsis.

En el año 1933, Berlín es un foco de agitación política y social. Lady Maud, ahora esposa de Walter Von Ulrich y madre de dos hijos, publica artículos en una revista semanal que ridiculizan al partido nazi mientras su marido manifiesta su oposición en el gobierno. Sin embargo, parece que nada podrá frenar el poder ascendente del canciller Adolf Hitler. Cuando Maud recibe la visita de Ethel Williams y su hijo Lloyd, todos serán testigos de la tiranía y la represión de la nueva Alemania.

El reino del Tercer Reich se extenderá hasta Francia y más allá de la frontera rusa. Mientras, en Inglaterra, Lloyd Williams, activista político como su madre, luchará en el ejército británico para intentar frenar dicho avance, antes de alistarse en las brigadas internacionales de la guerra civil española, donde participará en la ofensiva de Zaragoza y la batalla de Belchite.

Ty Gwyn, la mansión familiar de los Fitzherbert en el País de Gales, se convertirá en acantonamiento para oficiales, y durante su estancia, Lloyd se sentirá atraído por la mujer de Boy Fitzherbert, la rica heredera americana Daisy Peshkov.

En esta magnífica novela épica, Ken Follet transportará al lector a través de una Eruopa en ruinas, quebrada de nuevo por las guerras y los conflictos ideológicos. Los hijos de las cinco familias protagonistas de La Caída de los gigantes forjarán su destino en los años turbulentos de la Segunda Guerra Mundial, la guerra civil española, el bombardeo de Pearl Harbor y la era de las bombas atómicas americanas y soviéticas.

Opinión.

Tras leer el primer libro de la trilogía me quedé con unas ganas locas de continuar con la historia de estas familias así que leí este libro nada más publicarse y ahora lo he vuelto a releer para seguir con el tercero. Y no me ha defraudado nada en ninguna de las dos ocasiones.

El comienzo me parece brutal. Normalmente los comienzos son tranquilos, más para presentarnos a los personajes y meternos en la historia que para otra cosa. Aquí no, comenzamos con los personajes que dejamos en el primer libro, con un reencuentro entre Maud y Ethel, las protagonistas indiscutibles de esa historia. Y ese encuentro se produce en la convulsa Alemania de 1933, coincidiendo con el incendio del Reichstag. Ethel viaja con su hijo Lloyd y Maud trabaja para un periódico. La diferencia de clases ha desaparecido entre ellas. La crisis es dura en Alemania y es el caldo de cultivo perfecto para el auge del partido nazi. Follet nos demuestra la tiranía que ejercieron los nazis no sólo durante la Segunda Guerra Mundial sino desde que ascienden al poder varios años antes.

Tras este episodio tendremos el "principio" clásico. Conoceremos a los que van a ser los verdaderos protagonistas de esta historia, los hijos de los protagonistas del primer libro. Así conoceremos a Daisy, a Boy, a Lloyd, a Carla, a Werner, a Volodia, a Greg...todos ellos son aún muy jóvenes y no son conscientes de los años tan duros que van a tener que vivir.

En EEUU tenemos a Daisy Peshkov, la hija de Lev Peshkov y Olga Vyalov, es una rica heredera cuya única preocupación es tener un puesto respetable dentro de la sociedad, algo que se le ha negado siempre por los turbios negocios de su padre. Cansada de no obtener su lugar viaja a Londres, donde se casará Boy Fitzherbert y conseguirá esa preciada posición. Allí vivirá el Blitz como conductora de ambulancias y experimentará la mayor evolución de todos los personajes, pasando de frívola y superficial a mujer de carácter. Es sin duda una de las protagonistas de esta historia.

Pero es EEUU tenemos también a Greg Peshkov, el hijo ilegítimo de Lev que se enamorará de Jacky Jakes, una chica de color, y a Woody Dewar. Estos personajes nos ayudarán a ver el papel del EEUU en la segunda guerra mundial desde ese país, Pearl Harbor, la bomba atómica, la guerra del Pacífico... todos esos hecho están narrados a la perfección, como siempre intercalando personajes reales con personajes ficticios.

En Alemania tenemos a la familia Von Ulrich, estrechamente ligada a la familia Frank. Con ellos viviremos la Segunda Guerra Mundial desde dentro de Alemania y veremos como quien siempre pierde es el pueblo, en todos los bandos. Y a este pueblo le tocó vivir la guerra, unos mandos tiranos que ejercían una crueldad inmensa sobre su propio pueblo y unas represalias enormes cuando por fin se creían liberados. Carla, la hija de Maud, es sin duda la otra protagonista femenina del libro. Digna heredera de su madre, demostrará que no está dispuesta a ser conformista y tratará de cambiar el rumbo de la historia en la medida de sus posibilidades, Y no todo acaba ahí...el final de la historia nos hace imaginar que esta familia va a seguir sufriendo mucho en el tercer libro.

En Rusia tenemos a Volodia Peshkok, el hijo que Katerina tuvo con Lev y al que Grigori crió como suyo. Este personaje y su padre nos harán ver el comunismo desde dentro, los planes de Stalin, la tiranía del ejército ruso y la policía secreta...como siempre narrado de forma excepcional por el autor.

Y en medio de toda esta historia tenemos unos capítulos dedicados a España. Cuando Lloyd se alista en las brigadas internacionales viene a nuestro país y participa en la batalla de Belchite, pueblo que quedó tan destruído que se construyó entero de nuevo al lado. Veremos como ningún país de implicó seriamente en el conflicto y se limitaron a tomar nuestro país como un simple tablero donde ensayar para lo que venía a continuación.




Sobre la Segunda Guerra Mundial hay mucha literatura y mucho cine. Muchísimo más que sobre la primera. Supongo que es es la razón por la que Follet, a pesar de que no puede evitar hablar de capítulos clave en el desenlace de los acontecimientos, ha decidido enfocar muchos hechos desde otra perspectiva. Aunque lógicamente esto es mi opinión.

Por ejemplo uno no puede explicar como entra EEUU en la guerra si no habla de Pearl Harbor, tampoco se puede explicar como termina si no se habla del desembarco de Normandía. Pero por ejemplo en este caso no nos narra la batalla en la playa, que ya hemos visto en muchos documentales y películas, sino los momentos previos y los preparativos para que todo saliese según lo previsto. Al igual que no nos narra las batallas en el continente europeo sino que nos situará en la guerra en el Pacífico para dar otro punto de vista menos conocido. No hay que olvidar que supuso un cambio en el concepto de guerra que había hasta entonces con portaviones, etc.

Por otro lado hablar de los nazis es hablar de campos de concentración, de su odio a los judíos y el exterminio que llevaron a cabo. Está claro que no puede evitarse escribir sobre ellos si se quiere ser fiel a la historia. Por tanto se hablará de ello, pero se tratarán otros temas de los que hay mucha menos literatura, como el exterminio de personas con discapacidades dentro del propio pueblo alemán. Creo que con estos cambios Follet se ha alejado de lo clásico y que todos conocemos y nos adentra en otros temas que quizá no todo el mundo conozco tan profundamente.

El espionaje, el contraespionaje...todo esto es muy importante en el desarrollo de este libro y preparará el terreno para conducirnos al tercer y último libro de la saga, El umbral de la eternidad donde se nos narran los años de la guerra fría.

Y bien, hasta aquí mi resumen. ¿Habéis leído este libro? ¿Qué os ha parecido? ¿Coincidís en mi opinión sobre el enfoque diferente que nos muestra Ken Follet?

jueves, 22 de octubre de 2015

LA CAÍDA DE LOS GIGANTES (Ken Follet)


Hace mucho tiempo que no escribía en el blog. Tras el verano que estuve fuera, comencé a trabajar tras casi dos años sin hacerlo. Y el volver me ha costado, Ahora no es trabajar sólo, sino compaginarlo con el cuidado del nene y adaptarnos ambos a la nueva situación, trabajo, guardería, madrugones... Todo eso ha hecho que no haya entrado al blog.
La parte buena es que sí he leído porque voy en transporte público y tengo ese tiempo para dedicar a mi hobbie preferido. Así que a ver si consigo programar unas cuantas entradas estas noches cuando el peque se duerme.

Uno de los libros que he leído ha sido La caída de los gigantes ya que he decidido releer a uno de mis escritores preferidos. La razón para releer este libro es que tengo pendiente aún El umbral de la eternidad y me hacía ilusión leer los tres de seguidos

Datos del libro.

Autor: Ken Follet
Nº de páginas: 1.024
Año de publicación: 2010
Editorial: Plaza & Janés

Sinopsis.

Una gran novela que narra la vida de unas familias americanas, británicas, rusas y alemanas con el trasfondo de la I Guerra Mundial, la Revolución Rusa y los profundos cambios sociales que éstas conllevaron.

"Esta es la historia de mis abuelos y de los vuestros, de nuestros padres y de nuestras propias vidas. De alguna forma es la historia de todos nosotros". 

La historia comienza en 1911, el día de la coronación del rey Jorge V en la abadía de Westminster. El destino de los Williams, una familia minera de Gales, está unido por el amor y la enemistad al de los Fiztherbert, aristócratas y propietarios de minas de carbón. Lady Maud Fiztherbert se enamorará de Walter Von Ulrich, un joven espía en la embajada alemana de Londres. Sus vidas se entrelazarán con la un asesor progresista del presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, y la de dos hermanos rusos a los que la guerra y la revolución les ha arrebatado su sueño de buscar fortuna en América.

Tras el éxito de Los pilares de la Tierra y Un mundo sin fin, Ken Follet presenta esta gran novela épica que narra la historia de cinco familias durante los años turbulentos de la Primera Guerra Mundial, la Revolución Rusa y la lucha de hombres y mujeres por sus derechos.


Opinión.

Para mí hablar sobre un libro de Ken Follet son palabras mayores. Es mi escritor preferido con diferencia, a pesar de que nunca había comentado un libro suyo aquí.

Este libro en concreto me parece una maravilla, una obra maestra de la documentación. Me encanta la historia pero puedo decir que hasta que no leí este libro no entendí muchas cosas de la primera guerra mundial, porque explica muchas cosas que no se explicaban en las clases de historia del instituto.

El libro comienza en Gales, con Billy Williams bajando a la mina por primera vez con tan sólo 13 años. Menos mal que hemos avanzado en este siglo y es una de las cosas que también se explican fenomenalmente en este libro. La conquista de los derechos sociales, la incorporación de la mujer al mercado laboral, el sufragio universal, etc. 

Grabado fábrica Putílov
Como técnico de prevención que soy (bueno, a medias que no ejerzo de eso) me parecen muy interesantes los capítulos en los que se habla de las condiciones laborales. Y son varias las referencias que se hacen a esas condiciones en la mina de Gales, en la fábrica Putílov en San Petersburgo (que a día de hoy sigue existiendo) y en la fábrica de Buffalo de la familia Vyalov. En todas estas referencias se nos muestra las duras condiciones laborales y las jornadas interminables a las que tenían que enfrentarse día a día los trabajadores.

Tras ese primer capítulo avanzamos unos años y conocemos al resto de personajes. La guerra aún no ha estallado y vemos como sus vidas se van cruzando. Tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando y el últimatum de Hungría a Serbia, todas las potencias van alineándose en uno u otro bando como consecuencia de las políticas imperialistas desarrolladas hasta entonces. Es curioso ver como todo el mundo estaba convencido de que la guerra acabaría en tres meses...y nada más lejos de la realidad. 

Los capítulos bélicos, aunque duros, están muy bien documentados. La batalla del Somme queda muy bien reflejada en el libro, me impactaron mucho y me parece que Follet consigue transmitir el horror de la guerra de manera increíble precisamente en un capítulo no bélico, al narrar la comunicación del horror de la pérdida de seres queridos a las familias de Aberowen. Gentes humildes que pierden lo más importante a miles de kilómetros, en una guerra que comienza por algo que no acaban de entender, Pensad que en esa época los medios informativos se limitaban a la prensa quien podía permítirsela, si es que sabía leer. Me impactó la primera vez que lo leí y me ha vuelto a impactar esta segunda vez.

La lucha de clases está también muy bien reflejada. El cambio experimentado en esos años queda patente en las diferencias que hay entre las escenas de Fitz y Ethel a comienzo y final del libro. Y por supuesto la revolución rusa, él como vivía la gente antes de ella y cómo estalla me parece que está muy bien documentado.

Para mí es sin duda un libro que uno no puede dejar pasar. Es un libro histórico que no cansa, que mezcla hechos y personajes reales con otros personajes totalmente ficticios que son los que verdaderamente nos guían a través de esos años. Son unos personajes con los que no cuesta encariñarse, que te hacen querer saber más de su vida y avanzar en su evolución. Y a pesar de que muchos tienen parte buena y mala, no llegas a odiarlos porque todos tienen su encanto. O bueno, casi todos, pero al menos los principales son de ese tipo.

En definitiva es un libro totalmente recomendable del que no me atrevo a contar mucho más sin desgranarlo en exceso.

¿Lo habéis leído? ¿Qué os ha parecido?

jueves, 30 de julio de 2015

LA LUZ DE CANDELA (Mónica Carrillo)


Datos del libro.

Autora: Mónica Carrillo
Nº de páginas: 320
Año de publicación: 2014
Editorial: Planeta

Sinopsis.

La luz de Candela es la primera novela de Mónica Carrillo, presentadora de informativos de Antena 3 junto con Matías Prats. 

Candela es una fotógrafa a la que un día se le cruza el amor y la atropella poniéndolo todo patas arriba. El responsable de ese torbellino es Manuel, un joven modelo con el que vivirá una historia de amor adictiva. Los primeros besos, la complicidad, la pasión. Pero también la angustia de quien no recibe todo lo que da.

Opinión.

Candela nos cuenta su historia de amor, o de desamor, en primera persona, contándonos como se ha sentido en esa relación tóxica que ha mantenido durante unos años con Manuel. Tóxica porque ella está enamorada de él pero él no le corresponde de igual modo. Sí, pasan mucho juntos pero nada serio. A medida que pasa el libro te vas dando cuenta que la relación se limitaba a encuentros más bien de tipo sexual que tenían a Candela cegada acerca de la "peculiar" manera que Manuel tiene de quererla.

Los pensamientos de Candela terminan siempre con una especie de poema/reflexión llamada microcuento que no siempre tienen relación con la historia.

Entre los capítulos veremos también conversaciones de Candela con sus amigas Berta, Jimena, etc que se dan más cuenta que ella del tipo de relación en la que está inmersa.

Tras varios años de relación y un par de ellos de "cura" Candela consigue enderezar su vida y toma una de las decisiones más importantes que una persona puede tomar. Aunque la conclusión de como llega ahí no la tenemos por ningún lado y me sorprendió bastante por no esperarla, si que es cierto que me parece un final rebuscado más puesto por buscar la sorpresa que por otra cosa.

En definitiva esperaba más de esta novela que me ha parecido un libro para pasar el rato y no más.